“Los Lanzallamas”. Rachel Kushner

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Los Lanzallamas (The Flamethrowers, 2013)
Rachel Kushner
Traducción: Amelia Pérez de Villar
Galaxia Gutemberg
Primera edición: marzo 2014
415 páginas

LosLanzallamas

La historia principal de la novela está situada a mediados de los años 70 (acaba con el apagón que hubo en Nueva York el 13 de julio del 77) y es un relato en primera persona donde Reno explica su relación sentimental con Sandro.

Cuando aparece en Nueva York, un par de años antes, Reno tiene veintiún años y quiere ser artista. Llega con una cámara y el número de teléfono de un amigo a quien no conseguirá localizar. Ha estudiado Bellas Artes, es aficionada a las motos, a la velocidad y al riesgo. Reno es el nombre que le pone Ronnie (posiblemente el personaje más interesante de la novela) cuando la conoce, porque ella es de allí, de Reno, Nevada.

Sandro Valera, que tiene más de treinta y cinco años, es un artista afincado en Nueva York que se mueve en el mundo de los galeristas, artistas e intelectuales del momento. También es uno de los herederos de una importante familia de la industria italiana de las motos y los neumáticos. Cuando conoce a Reno, la seduce.

El arte y las motos llevan a Sandro y a Reno de la mano. La joven, inocente, es una espectadora casi ingenua de las escenas que le toca vivir con la fauna de artistas neoyorquinos de los 70, con la alta sociedad italiana en Vila Valera, y con los jóvenes de izquierdas italianos, en un momento complejo, en Roma.

Las motos son también el hilo conductor de una historia que se narra en paralelo: la de la construcción del imperio de los Valera. La de la ambición desmedida del padre de Sandro desde su juventud en Egipto, pasando por su participación en la primera guerra mundial, su vinculación con los futuristas, después con los fascistas de Mussolini, y su enriquecimiento mediante la explotación inhumana de los indios de la selva amazónica para obtener caucho.

De esta manera, la autora se sumerge en dos escenarios principales: Estados Unidos después de la crisis del Whatergate y el fracaso en Vietnam, y la Italia de la época de las Brigadas Rojas, con huelgas, manifestaciones y enfrentamientos continuados poco antes del secuestro y asesinato de Aldo Moro. Todo ello condimentado con episodios de las izquierdas radicales neoyorquinas y sus acciones a mediados de los sesenta y la política fascista de Mussolini en los años treinta.

Rachel Kushner habla de la violencia, del sexo, de la justicia, del artista, del sentido y los límites del arte; y de mucho más en la búsqueda de una identidad personal, la de la joven Reno, sin caer nunca en la fácil trampa de la sensiblería. Y todo ello con una prosa potente, directa, cuidadosa, carente de tópicos y precisa; unos personajes acertados, a veces magníficos (memorables Ronnie, Burdmoore y el matrimonio Kastle, por ejemplo), y unas historias originales que a veces rozan el surrealismo.

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